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けやきの話(その2)

けやきコミュニティセンター完成までの経緯を一つの記録にまとめようという話は、センター開館まもない頃に始まっていました。困った時や、どうしたらいいのかわからなくなった時、私たちは「けやきの原点を大切にしよう」の合い言葉で、道を拓いてきました。「けやきの精神」とか「けやきのこころ」と言ってみたりするのですが、その中身はいったいどんなものなのか、私たちがいったい何にこだわってきたのか、どうしてがんばれたのか、見つめ直していく必要を感じていたのです。想いは募るもののなかなか実現できないまま、センターの開館からすでに4年が経っていました。五周年を祝う催しの企画の一つとして、ようやくこの本の制作が開始され、私は途中から編集委員に加わりました。
およそ1年の準備期間があったのですが、途中何度も作業が頓挫する経緯もあって、その完成までの道程は困難を極めました。Mac等のDTP環境が身近にあれば、あれ程苦労せずに済んだのですが、当時はそんな便利なものもなかったので、お粗末なワープロとコピーを駆使してのすべて手作業でした。それも200ページに及ぶ膨大な量のテキストと資料。執筆や資料整理は皆で分担したのですが、実際に印刷するための版下作業は、ほとんど自分一人で受け持ちました。出稿前の2週間はまさに修羅場と言える状況。勤めの会社の仕事も年末の進行で夜遅くまで残業があって、そのままセンターに向かい徹夜で作業を続け、少しだけ仮眠をとってまた会社に行ったりという滅茶苦茶な毎日・・・。そんな苦労もあって、この本が五周年の式典当日に完成した時には、本当に言葉では言い表せない程の喜びがあふれました。それまでの苦労がいっぺんに吹き飛ぶ瞬間でした。

しかし、その本をつくって間もなくして、私は「けやき」の活動から離れてしまいました。引っ越ししたことをきっかけに、しばらく「けやき」から距離を置く気持ちになったのです。当時の自分の心境は複雑なものでした。ただ、その本をつくり終えたことが自分の気持ちの中でひとつの区切りがついたのだと思います。本をつくりながら「けやき」のあゆみを整理するうちに、私にとっては自分自身を見つめ直すきっかけにもなりました。そしてすべて中途半端にしか物事に取り組んでこなかったこと、周囲の人たちのやさしさに甘えてしまい、精神的に自立していなかったこと、自分を支える支柱となるものが何もないことに気づいてしまったのです。「けやき」を離れることは、私にとって本当につらかったのですが、少し距離を置くことで自分が本当にやるべき仕事が何なのか、ゆっくり考えられると思えました。

 
 

それから更に5年の月日が流れました。昨年は十周年を祝う式典に「お客さま」の一人として招いていただきました。会場は大勢の人で賑わい、私の知らない顔もずいぶん増えていました。10年経っても「けやき」の輝きは衰えません。人の輪が広がり、ますます生き生きとその輝きを増しています。懐かしい方々とも再会でき、本当に心あたたまるひとときでした。そして私もその「けやき」の一員でいられることが、本当に誇らしく思える瞬間でもありました。
 「けやき」での経験が、自分のものの考え方や人生の道筋に、どれだけ深い影響を与えたのかを、私は度々思い知らされます。「私」という世界をどこまで広げられるか、それまでの自分の領域を踏み越えて、どれだけ広い範囲を自分に身近のこととして感じられるか、思いやれるか、愛せるか。知らず知らずのうちに、私はそのことを試されていたのかもしれません。

人それぞれに「地域」への想いがあります。同じ土地に長く住んでいたって、そこに何の愛着も持たない人もいるでしょう。しかしたとえどんなに離れていたって、ある同じ想いで人と人とが繋がっていられたなら、そこがその人にとってのかけがえのない「ふるさと」であり続けるのだと私は思います。「ふるさと」は、本当は所在のないもので、しかしそれ故、追い求めていくものに違いありません。そこに「ある」のではなく、「つくる」ものに違いないのですから。