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けやきの話(その1)

武蔵野の閑静な住宅街のまん中に、「けやき」と呼ばれる不思議な建物があります。敷地の公園の豊かな緑と、外観を飾るシックな煉瓦が、とても印象深い風情をかもし出しています。この建物には毎日たくさんの人たちが訪れます。子供をつれたお母さんや、読書しに来るお父さん、受験勉強に勤しむ予備校生や、あちこち走り回る小学生達。この建物には人が途絶えることがありません。皆の憩いの場として、まちづくりの拠点として、この「けやき」はたくさんの人たちに愛されています。

「けやきコミュニティセンター」は、武蔵野市のコミュニティ構想に基づき、1989年12月、武蔵野市吉祥寺北町5丁目に建設されました。コミュニティセンターはいわゆる公民館と違って、その計画や運営・管理も市民自身が行う点に特徴があります。


1971年に策定された「コミュニティセンター条例」には、「コミュニティセンターは市民が新しいふるさと武蔵野市の豊かな町づくりをすすめるための基本的な施設」と明記され、自主参加、自主計画、自主運営を基本原則に、市民自身による市民のための施設として位置付けられました。
しかし建前としての「コミュニティ構想」と、実際の「行政の質」との違いがあり、地域住民と市が何度もぶつかりあう事態がありました。けやきコミュニティセンターは、その準備会が設立されてから完成までに、7年半もの歳月を要したのです。その間の行政側の対応は、住民側にはけっして理解できないことも多々ありましたが、協議を重ねることで互いの信頼関係が次第に築かれてゆき、結果的に過去に前例のない理想的な施設が出来上がりました。
地域にしっかりと根付き、まちづくりの拠点となっている「けやき」の存在は、今日高い評価を得ています。その評判を聞き付け、遠方からの見学者も後を絶ちません。コミュニティセンターは、武蔵野市のご自慢の種なのですが、実際にそれを形づくるためには、多くの地域住民たちの地道な努力が不可欠でした。そしてその裏には、携わった人たちの言葉では言い尽くせない苦労と、たくさんのドラマが秘められているのです。

私がこの「けやき」の活動に関わるようになったのは、センター建設に向けての計画が本格的に始動した時期のこと。1987年の「けやきまつり」の時でした。私は当時成蹊大学に在籍しており、東京でのひとり暮しを始めてようやく一年たった頃の話です。ある日、大学でお世話になっている先生から声をかけられました。「お祭りで餅つきをするから手伝いにきなさい」--きっかけは、たったそれだけのことでした。特に断る理由もなかったので、私はお祭りに顔を出してみることにしました。当日、会場の公園にはたくさんの人達が忙しそうに走り回っていました。「この人、餅つき係だから」と紹介されると、要領を得ないうちから色々な役割を言い渡されます。会場はすぐにたくさんの来場者でごったがえしました。皆が一生懸命自分の役割に取り組み、汗を流しました。大盛況のうちにお祭りの幕が閉じ、片付けが一段落した頃は、もう夕闇が迫っていました。私は一日中餅つきで、すっかり疲れていたのですが、不思議な爽快感がありました。
打ち上げの席であらためて周囲を伺うと、そこには自分の両親と同じぐらいの歳の、おじさん・おばさん達ばかり。知り合いがいるわけでもありませんから、少し恐縮して座っていると、周りの人達があたたかな笑顔であれこれ声をかけてくれます。そんな中で、この地域のコミュニティセンター建設の計画について語ってくれる人がいました。私は正直なところ、地域活動やボランティアと呼ばれるものに、関心があったわけではありません。けれどその時の語り口のなかに、何か特別に惹かれるものがあったのでしょう。何か自分にも出来ることがあるのなら、とそんな軽い気持ちから“けやき”の活動をお手伝いする約束をしたのです。その約一ヵ月後には、なぜか「運営委員」という肩書きが添えられてたのですが。

そして私と「けやき」との長いつきあいが始まりました。「けやき」での私の主な仕事は、地域に配付される「ニュース」をつくることでした。地域という大きな不特定の人達が対象でしたので、様々な人の立場を尊重することを何より大事にしましたし、言葉の選び方やレイアウトにも細かな配慮が必要でした。いつもいつも締め切りの追われ、悪戦苦闘する毎日。何日も徹夜が続くこともありました。学校の単位を落とし、友人達からあきれられ、彼女とも疎遠になり、「いったい何をやってるのか」と親に怒鳴られたこともありました。それでも私は日々立ち向かうことに必死でした。市側を相手に、毎日が戦いでした。



「どうしてそんなに一生懸命になれるのか」と、周囲の人達に何度も聞かれました。正直な話、この活動に関わり始めた当初、私自身に「市民運動」という考えは希薄でした。地域ボランティアという意識も、あまりなかったかもしれません。活動を続ける中で、「けやき」の提唱するコミュニティセンターを実現させることが切実に大事なことだと考えるようになりました。そして「けやき」のような市民運動のあり方---非常に民主的で自主性の高い市民参加---が、とても珍しいケースだと理解するようにもなりました。年齢も性格も社会的な立場も違う人たちが、皆で議論し合意をつくり出し、共通の夢を実現していこうとする営みは、本当に素晴らしい光景でした。毎日ワクワクすることの連続でした。私は何より、そのことを楽しんでいたのだと思います。
私はこの活動を通じて、たくさんの素晴らしい出会いに恵まれました。その人達から、私はたくさんのものを受け取ってきましたし、その受け取ったものに対して、恩や義理としてではなく、「人」としての当たり前の心情として、自分に出来ることをそこで示したかったのです。

「けやき」の核にあるのは、「人」の素晴らしさなのだと思います。この地域が私たちにとってかけがえのないものだから、人との関わりがあたたかいから、そしてそうした営みが何より人を生き生きさせてくれるから、皆がこの「けやき」を愛するに違いないのです。